太阳还有多久毁灭(太阳熄灭后地球能撑多久)

太阳还有多久毁灭(太阳熄灭后地球能撑多久)

太阳的寿命有限,但我们却从不会担心这个问题,因为那是很久很久以后的事情,是四五十亿年以后的事情,而我们的寿命不过几十载而已。

我们虽然因赶不上太阳的熄灭而庆幸,但也非常好奇太阳的熄灭会是怎样的一番情景,失去了太阳的地球又会出现哪些变化。会不会随着太阳的突然熄灭,地球瞬间变得漆黑一片呢?不会。太阳会熄灭,但不会突然熄灭,太阳的熄灭是一个过程,这个过程可能会持续上万年之久。太阳每时每刻都在燃烧,而这个“燃烧”只是一种比喻,事实上太阳的光和热全来自于其内部的核聚变反应,而核反应与化学反应上所讲的“燃烧”是截然不同的。

太阳是一颗由氢和氦所组成的黄矮星,因为这两种元素是最轻的,所以也是宇宙间含量最高的,太阳中氢的比例占到了74%,而氦的比例占到了25%,剩下的1%左右是少量的碳、氧等元素。

现在我们所见到的太阳,其光亮全部来自于氢核聚变,在太阳内部高温和高压的作用之下,4个氢原子核会聚变为一个氦原子核,并产生质量亏损,亏损的质量会以能量的形式被释放出来。由质能方程可知,能量等于质量乘以光速的平方,所以些许的质量亏损就能够产生极其巨大的能量,根据计算,在太阳的内部,每1克氢聚变之后就能够释放6000亿焦耳的能量,而太阳每秒钟参与聚变反应的氢原子多达6亿吨,所以太阳每秒钟所释放的能量就能够供当今人类使用25万年。

因为太阳每秒钟都要消耗6亿吨的氢原子,所以氢原子会越来越少,直至全部耗尽。

随着氢原子的减少,太阳的聚变反应会减弱,向外的辐射扩张压也会相应减弱,太阳内部压力进一步提升,于是氦核聚变被点燃了,至此,太阳作为一颗恒星,它的主序星阶段也正式宣告结束了,此后太阳便开始进入熄灭的流程。在整个熄灭进程中,太阳内部的聚变反应会不断向更重的元素推进,太阳自身也会随之膨胀,由于自身质量有限,所以这个进程会在到达碳或氧时终止,之后太阳便会急剧坍缩,大量的物质被抛洒到宇宙之中,剩余的物质则会坍缩为一颗白矮星。

太阳成为白矮星之后,整个熄灭程序就算是执行完毕了,但此时的太阳也并未全无光亮,它还保有一丝余温,此后它会用数百亿年的时间彻底冷却为一颗黑矮星。

从氦核聚变被点燃、氦闪发生,到坍缩为白矮星,整个进程大概会持续上万年之久,可见太阳的熄灭程序是颇为漫长的,所以未来的人类并不会见到太阳突然熄灭。那么太阳熄灭之后,我们这颗依赖于太阳而存在的生命星球又会出现怎样的变化呢?其实早在太阳由氢核聚变转为氦核聚变的时候,地球生态就会因氦闪所释放的巨大能量而被摧毁,之后在太阳膨胀的过程中,地球也有很大的可能被吞入其中。

地球有没有幸免于难的可能?有,尽管可能性很低。

在太阳膨胀的过程中,地球轨道可能会外移,如果外移的距离足够远,那么则可能逃过太阳的吞噬,但这并不等于地球上的人类就能够安然无恙。失去了太阳,你可能想到的第一点就是寒冷,的确,太阳是地球能量的唯一来源,没有太阳,地球的气温会急剧下降,只需要不到一周的时间,地球表面就再也找不到零下20摄氏度以上的地方了,而随着时间的推移,地球表面还会变得更冷,但寒冷并不是最可怕的地方,最可怕的地方在于我们将无法呼吸。

地球生命的存在依赖于氧气,但氧气并不是从一开始就有,是地球早期生命通过不断的演化产生了叶绿体细胞器,于是通过光合作用释放氧气,改变了地球的大气结构,于是地球生命才得以繁盛。

没有了太阳就意味着失去了光照,失去了光照,植物将全部死亡,没有了植物,就没有了氧气的制造者,于是地球大气中的氧气会越来越少,而我们这些依赖氧气而存活的生命也将无以为继。在我们的意识里,太阳是光和热的提供者,但我们却忽略了它其实也是氧气的提供者,所以没有了太阳,包括人类在内的绝大多数地球生命都是没有存活的可能的,也许只有少量的厌氧微生物可以在地下继续生存。

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