世界第五大洋(世界第五大洋正在形成)

世界第五大洋(世界第五大洋正在形成)

杰拉许海峡位于南极半岛西海岸之外,在南极洲周围的大片海域中;这片海域被国家地理制图员重新归为南大洋。杰拉许海峡曾被认为是太平洋的一部分。摄影:JASPER DOEST, NAT GEO IMAGE COLLECTION


撰文:SARAH GIBBENS
  南大洋,熟悉它的人都知道,这片环绕南极洲的水体非常独特。

  “去过那里的人很难用言语解释它的迷人之处,但他们都同意这一点:与其他地方相比,那里的冰川更蓝,空气更冷,高山更使人胆战心惊,风景更令人流连忘返,”美国国家海洋和大气管理局(NOAA)的海洋科学家、国家地理探险家Seth Sykora-Bodie说。

  1915年,国家地理开始绘制地图,自那之后确定了四大洋:大西洋、太平洋、印度洋和北冰洋。今年的世界海洋日,国家地理宣布承认世界第五大洋——南大洋。

  “科学家早就宣布了南大洋的存在,但由于国际上从未达成协议,因此我们也从未正式承认过它,”国家地理学会的地理学家Alex Tait说。

  地理学家争论的焦点是,南极洲周围的水域是否有足够的特质,值得单独命名,或者这片寒冷的水域仅仅是太平洋、大西洋和印度洋的南延部分。

  “从某种意义上来说,我们就像是地理学书呆子,”Tait说。多年来,科学家和媒体越来越多地使用“南大洋”这个词,他和国家地理学会的地图政策委员会一直在思考这一变化。

  他补充说,这种变化趋势与国家地理学会倡导保护世界海洋、吸引公众去注意急需保护的地区是一致的。

  “我们一直在给它贴标签,但(与给其他大洋的)标签略有不同,”Tait说:“这次我们迈出了最后一步,说明我们想要承认它,因为这里存在生态隔离。”

  海洋生物学家、国家地理探险家Sylvia Earle赞扬了这次地图更新。

  “虽然我们只有一个互相连通的海洋,但国家地理正式承认南极洲周围的水体为南大洋,实在太好了,”Earle在邮件声明中写道:“周围是流速极快的南极绕极流,南大洋是唯一一个与其他三大洋接触、完全围绕南极大陆的海洋,而非被它们所包围。”

洋流界定海洋

  其他海洋由包围它们的大陆界定,而南大洋则由洋流界定。

  科学家估计,南极绕极流形成于约3400万年前,当时南极洲从南美洲分离出来。因此,海水可以在南极畅通无阻地流动。

  南极绕极流围绕南极洲自西向东流动,形成了大致以南纬60度为中心的波动带,这里现在被划定为南大洋的北部边界。与北部的海水相比,南极绕极流以内的海水更冷,盐度略低。

  南极绕极流从海面一直延伸到海底,输送的海水比其他任何洋流更多。它吸收了大西洋、太平洋和印度洋的海水,帮助驱动被称为“传送带”的全球循环系统,把热量传递到地球周围。寒冷致密的海水沉入南极洲海底,有助于把碳封存到深海。从这两方面来说,南大洋对地球气候有着至关重要的意义。

  目前,科学家正在研究人类活动导致的气候变化如何改变南大洋。科学家已经发现,流经南极绕极流的海水正在变暖,但不确定这对南极洲会造成多大的影响。在南极绕极流最接近陆地的地方,出现了大陆冰盖和冰架快速融化的现象。

与众不同的环境

  目前,南极绕极流把寒冷的南部水域围了起来,有助于保持南极洲低温,维持南大洋的生态独特性。这里生活着成千上万种物种,它们无路可退。

  南大洋“有着独特而又脆弱的海洋生态系统,生活着鲸、企鹅和海豹等奇妙的海洋生物,”国家地理驻地探险家Enric Sala说。

  更重要的是,南大洋也对其他地方产生了生态影响。比如,座头鲸以南极附近的磷虾为食,冬季向北迁徙,在南美洲和中美洲不同的生态系统中度过。有些海鸟迁徙时也会经过这里。

  通过引起人们对南大洋的关注,国家地理学会希望促进对这里的保护。

  在南大洋,几十年来,人们一直担心工业捕捞对磷虾和小鳞犬牙南极鱼(又名智利海鲈鱼)等物种的影响。1982年,当地实施捕捞限制。2016年,世界最大的海洋保护区在南极洲西部的罗斯海建立。一些组织正在努力留出更多海洋保护区,来保护南大洋最重要的觅食区,比如南极半岛附近水域。

  “全世界有很多国家支持保护这些地区,禁止进行工业捕捞,”Sala说。

描绘真实世界

  20世纪70年代末,国家地理学会聘请了一名地理学家,负责审查所有已出版地图上的更改和调整。2016年,这项重任交到了Tait手中。

  他自称用记者的方法来处理这件事,包括关注时事,第一时间了解谁控制着哪些地区。

  “重要的是,这是一项地图政策,而非国家地理在(地缘政治)争端上的立场的政策,”他说。比如,国家地理地图显示,英国控制着福克兰群岛,虽然阿根廷也宣称拥有主权。在有争议的地区,Tait会与地理学家、编辑们合作,确定对某一地区最准确的描述。

  每周或每两周,会有一些微小的变化,而像确定南大洋这样的重大变化则比较罕见。

  通常情况下,在海洋命名方面,国家地理遵循国际水道测量组织(IHO)的规定。虽然不直接负责确认地名,但IHO与联合国地名专家组合作,在国际范围内规范地名。1937年,IHO在指导方针中承认了南大洋,但1953年因为争议取消。这之后,这个问题一直在审议过程中,但未能得到组织成员的一致同意,也因此未能恢复南大洋这个地名。

  但自1999年以来,美国地名委员会一直在使用这个地名。今年2月,NOAA正式承认南大洋是独一无二的。

  Tait说,国家地理的新政策将会影响学校里的孩子们用地图看世界。

  “我认为最大的影响之一是教育,”他说:“我们正在研究海洋,为学生们打开了了解海洋世界的大门。如果不把南大洋包括进来,那么学生们就无法了解它的独特性和重要性。”
(译者:Sky4)

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