蛇到冬天为什么会冬眠(蛇为啥要冬眠)

蛇到冬天为什么会冬眠(蛇为啥要冬眠)

在我国大连蛇岛上一直有这样一种说法:“蛇吃鼠半年,鼠吃蛇半年。”

一到冬季,蛇进入冬眠期,岛上的褐家鼠就开始出来“控制蛇口”,所以蛇在岛上的数量才没有爆发性增长。

大连蛇岛

真的是这样吗?既然蛇在冬眠时会被老鼠吃掉,那为什么还一定要冬眠呢?蛇不冬眠会怎么样?

蛇为什么一定要冬眠?

蛇经历了1.3亿年的漫长进化,依旧是一种比较低等的动物,其组织结构和生理功能都比较原始。作为一种变温动物,蛇的代谢水平比较低,皮肤也缺乏保温功能。它们不像比较高等的动物有毛发或羽毛御寒,所以它们的体温是随着外界温度的变化而变化的。

因此,只要蛇所在的地方气温开始下降,蛇的体温也就随之降低了,体温降低,机体功能就随之减退,活动量自然减少。根据生物学家的观察,当温度达到15℃时,蛇便很少进食了,就开始迁移到冬眠场所附近活动;温度持续下降,下降到蛇无法在外界正常活动时它们就会进入冬眠场所;

当温度下降到6~8℃时,蛇就停止活动,完全进入冬眠状态了;若是在北方,气温持续下降,到2~3℃时,蛇就会陷入麻痹状态;但当气温下降到零下5℃时,蛇的低温也会下降到零下2℃左右,这时蛇也就无法维持基本的生命活动了。

一只缠在人手上的蛇的体温

因此,如果蛇不冬眠,在寒冷的地方就会被冻死,在热带地区的蛇就没有这种烦恼,不需要通过冬眠躲避严寒。而且,并不是进洞冬眠后就万事大吉了,冬眠后,蛇面临的挑战才刚刚开始。

蛇在冬眠前的10月和11月,各种蛇都会开始四处觅食,在肚中储存足够的食物,然后再开始选择冬眠场所。但是在无人工干预的情况下,蛇冬眠的死亡率高达1/3~1/2。所以可以这么说,蛇一冬眠,就生死未卜了。

在大多数情况下,如果在冬眠前没有摄取足够的食物,营养物质和热量不够,或是冬眠场所不理想,蛇就可能就会在冬眠前或冬眠后死去。如果冬眠场所不够隐蔽,就会被诸如老鼠这类需要在冬天觅食的动物吃掉。

老鼠不用冬眠吗?

哺乳动物中的单孔目、有袋目、食虫目、翼手目、啮齿目及灵长目中的个别种类也有冬眠行为,冬眠型哺乳动物一般属于异温动物。异温动物的体温调节机制介于变温动物和恒温动物之间,异温动物在活动期会采用恒温动物的体温调节机制,将体温保持在合适的水平。进入冬眠或休息期时,就会主动降低身体体温,让体温仅比环境温度高一点点,以维持代谢需要。 刺猬、蝙蝠都属于典型的异温动物。

老鼠老鼠是哺乳纲、啮齿目、鼠科的啮齿类,属于恒温动物,一般情况下是不冬眠的,但是它们会在入冬前准备好食物。大连蛇岛上吃蛇的主力军褐家鼠也一样,虽说它们的活动受气候和食物的影响,一般情况下在春季和秋季出洞频繁,严寒酷暑时都会减少活动,但并无冬眠的现象。

老鼠的体温

褐家鼠一共有4个亚种,其中的东北亚种就主要分布在黑龙江、内蒙、吉林等地。长期适应冬季严寒环境的它们能够在零下20℃左右的环境中繁殖后代,所以冬天褐家鼠可能需要更多的食物来抚育幼崽。

加上它们属于典型的杂食性动物,在人类活动的区域,人吃的东西它们都吃,人不吃的东西它们也吃,比如工业用油、垃圾、粪便、蜡烛等。而在蛇岛这样的无人区(仅有几名科研人员),褐家鼠主要以植物的绿色部分、草籽、昆虫、蛙类等为食,在冬天如果遇到冬眠的蛇,就会吃蛇。

褐家鼠

冬眠的蛇被老鼠吃的时候,就毫无还手之力吗?

当冬眠的动物进入深眠时,它们的神经就已经进入麻痹状态了,要在外界气温逐渐上升后麻痹的状态消失后才会醒过来。所以冬天进入深眠的蛇几乎感觉不到老鼠的靠近,即便在老鼠啃咬它的过程中它醒过来了,也只能靠生存本能使出浑身解数攻击对方,这一击会消耗它大量的能量,之后基本就算“任人宰割”了。

因此在冬天如果挖到冬眠的蛇,也有可能被它攻击,但是它的战斗力其实已经大打折扣。而且褐家鼠的啃咬能力很强,铅板、铝板、橡胶、劣质混凝土都能咬坏。以褐家鼠的咬合能力,冬眠后进入麻痹状态的蛇根本不是它们的对手。

不过,如果老鼠遇到的是群居冬眠的蛇,可能就没那么幸运了。

蛇冬眠时很喜欢“抱团取暖”,一个冬眠场所至少有3条蛇,多的可能有上百条。这样不但能够最大程度地保存体内的热量,还能减少暴露的表面积,减少老鼠或其他动物的侵害。而且蛇冬眠也是“长幼有序”的,蛇冬眠的前后顺序与它的种类、性别和年龄有密切的关系。无毒蛇比毒蛇早些冬眠,而对于同一个蛇种的群居蛇来说,顺序一般是成雌蛇先入洞,然后是成年雄蛇,最后是幼蛇。单只或少数几只老鼠遇到一窝蛇,也凶多吉少。

蛇要冬眠多久,蛇洞一般都在哪?

蛇的冬眠期一般从头年的11~12月份到第二年的3~4月左右,冬眠的时间长短取决于这一年寒冷天气持续的长短和寒冷程度。蛇的冬眠期是随着地理纬度的升高而延长的,北方冬季寒冷绵长,当地的蛇冬眠的时间也就长一些。

蛇冬眠的场所主要取决于土壤的导热率,洞口的方向、洞的大小和风向,保暖效果好的洞穴是最理想的。蛇冬眠的地方不但要够保暖,还要够隐蔽。所以它们通常都选择在背风向阳、干燥的山坡上找寻洞穴。蛇没有四肢,也不会自己打洞,因此它们会将岩石的缝隙墓穴或啮齿类动物打好的洞穴里冬眠。有钻洞习性的蛇类能够将洞延伸到更深的地方。

群居冬眠的蛇

以五步蛇为例,五步蛇大多栖息在向阳的山坡和树根旁边的洞穴里,一般使用的是老鼠的洞。如果附近有冬笋或其他可供人采挖的植物,那么人类留下的洞穴也可以作为它们的一种冬眠场所。

南方的冬季气温较高,所以蛇不会去往很深的地方冬眠,而在北方,它们可能会顺着缝隙钻到冻土层以下的地方。在大连蛇岛上居住的黑眉蝮蛇就会钻到冻土层略深处、岩洞或是石缝中冬眠。

不过,“蛇吃鼠半年,鼠吃蛇半年”的说法虽然听起来像是蛇在冬天会被老鼠欺负,但是蛇岛上鼠的数量也不是很多,不足以对辐射的种群构成危害。在鼠比蛇多地区,这句话就比较贴切了。

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