世界上最大的生物是什么(世上最大的生物有多大)

世界上最大的生物是什么(世上最大的生物有多大)

蓝鲸是海洋中的庞然大物,其体长可达33米,比一个标准的篮球场还要长5米,而蓝鲸的体重更是可以达到180吨,大约相当于3000个人类的体重总和(一般认为人类的平均体重为60公斤左右)。

所以如果有人问起,世界上最大的生物是什么?相信很多人都会马上想到蓝鲸,但实际上却并非如此。在动物界里,蓝鲸确实是最大的,然而如果将范围放大到生物界,蓝鲸的排名就得往后挪一挪了。就目前我们所知道的情况来看,世界上最大的生物不是蓝鲸,而是一株蘑菇。

这株蘑菇存在于美国俄勒冈州东部的马尔霍尔国家森林公园,其占地范围大约为9.6平方公里(如上图所示)。需要指出是,它并不是想象中的那样生长在地面上的巨型蘑菇,其实它的主体隐藏于地下,而在地面上看到的只是它的子实体,也就是通常我们所说的蘑菇。

这株巨大的蘑菇发现于1998年,当时它所在区域的森林发生了一次大面积的非正常枯萎,根据以往的经验,人们怀疑这是真菌所导致的,于是一队研究人员就来到了这里。为了搞清楚造成此次事件的真菌的种类和分布,他们在该区域采集了很多样本用于DNA分析。

令人惊讶的是,这些样本的DNA分析结果显示,它们全部都来自于位于地下的同一株母体,要知道这些样本的数量超过了100个,并且采集点也是分散的,采集点之间的最远距离可达5.6公里,根据研究人员的推测,按照这样的规模,这株蘑菇的整体重量很可能会高达上万吨,因此完全称得上是世界上最大的生物。

相信大家一定比较好奇,这株蘑菇为什么可以长这么大呢,下面我们就来了解一下。

这株蘑菇是一种名为蜜环菌的真菌,属于伞菌目、蜜环菌属,研究表明,当蜜环菌的孢子在适宜的环境中萌发之后,首先会在地下形成具有分枝的丝状体,这些丝状体被称为“菌丝”,它们会彼此缠绕并聚集成“根状菌索”。

这些“根状菌索”藏身于地下,既能适应低温也能适应高温,森林大火也对其无法造成有效的伤害,它们的目标是寻找营养物质,其中最理想的就是树木的根系,一旦找到树根,蜜环菌的“根状菌索”就会沿着树根生长,其伸出的“菌丝”会分泌出特殊的消化酶,从而将树木慢慢地转化成自身能吸收的营养物质。

重要的是,蜜环菌的“寿命”极高,能够在长达几千年的时间里保持活力,在营养充足的情况下,蜜环菌会生长出大量的“根状菌索”,它们在土壤中四处蔓延,日积月累之下,就在地下形成了一个庞大的菌丝网络。

而这株巨大的蘑菇就是一个很好的例子,根据它的生长速率,研究人员推测它至少生存了2400年,最高可能生存了8650年,如此看来,它长成世界上最大的生物也就是理所当然的了(毕竟生存了这么长的时间)。

相信大家一定会很关心一个问题,那就是这株蘑菇到底能不能吃呢?答案是肯定的,其实蜜环菌在北半球的硬木森林或者针叶树混合林都有分布,其生长在地面上的子实体通常有5至15厘米高,人们早已通过实践证明,蜜环菌的这个部分在经过烹饪处理之后是可以食用的,而且据说味道还不错,但美中不足的是这种蘑菇略带一点苦味。

值得一提的是,在植物界里也有比蓝鲸大得多的例子,比如说位于美国加利福尼亚州的红杉国家公园内的“雪曼将军树”(General Sherman Tree),这棵树属于巨杉,其高度达到了83.8米,底部直径为11.1米,总体积高达1487立方米,远远地超过了蓝鲸。

分享到 :
相关推荐